Tal vez no exista en la historia del país un hecho tan doloroso y al mismo tiempo tan sometido a los vaivenes de la ficción como lo ocurrido en la noche entre el 5 y 6 de diciembre de 1928 en Ciénaga, Magdalena.

Después de casi un mes de huelga de los diez mil trabajadores de la United Fruit Company, corrió el rumor de que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga. Era un alivio para los huelguistas, pues no habían recibido del gobierno conservador sino amenazas y ninguna respuesta positiva de la multinacional. Ésta, que había llegado a Colombia en 1899, utilizaba el sistema de subcontratistas, por lo que se lavaba las manos ante las peticiones obreras, como había ocurrido en ocasiones anteriores. Los nueve puntos del pliego petitorio reflejaban, más que un programa revolucionario, la escasa legislación laboral vigente. Con todo, fueron ignorados, salvo en el momento simbólico de escoger el número de muertos reconocidos oficialmente: nueve.

El clima en la zona bananera estuvo más cálido que de costumbre desde el 11 de noviembre en que se lanzó la huelga, la segunda luego de un intento cuatro años antes. Desde el principio hubo brotes de violencia de todos los lados (obreros, agentes de la United y fuerzas armadas), pero no pasaban de escaramuzas aisladas. Por eso los huelguistas acudieron en masa a la estación de Ciénaga al encuentro con el primer funcionario gubernamental que se dignaba hablar con ellos. Como no llegaba, los ánimos se fueron exacerbando, tanto entre manifestantes como entre soldados emplazados en el sitio. Es en este punto del recuento cuando la ficción reemplaza los vacíos de la memoria: que los soldados estaban bebidos, que los trabajadores también; que algunos gritaron consignas patriotas; que no, que vociferaron agresivamente abajos a la multinacional y al gobierno; que desconocieron la orden de desalojo; que nunca la hubo; que la primera bala no la dispararon los militares; que murieron muchos, no sólo nueve; que fueron cientos, cuando no miles; que los llevaban en trenes al mar; en fin, que fue una masacre preparada; no, que fue resultado de las circunstancias…

Lo ocurrido luego también sigue sumido en las brumas del recuerdo, pero las proyecciones históricas son más claras. Ante la respuesta brutal de un gobierno que los trabajadores imaginaban protector de los derechos laborales, se produce la desbandada y una rápida negociación que incluso recorta por mitad los salarios. La indignación obrera se estrelló contra una doble muralla que le impidió sacar frutos de la aciaga experiencia: de una parte, el temor anticomunista del gobierno de Miguel Abadía Méndez (1926-1930) que veía la revolución bolchevique a la vuelta de la esquina; y, su contraparte, la tozuda fe insurreccional heredada de las guerras civiles del siglo pasado y alimentada por las nuevas ideologías de izquierda. El resultado es que ni hubo la temida revolución, ni tampoco cuajó la ansiada insurrección. El aparente empate fue resuelto por un liberalismo reformista que tomó en sus manos el poder para intentar, sin mucho éxito, atemperar los espíritus e institucionalizar el conflicto laboral que era imposible soslayar.

De no ser por el poder de la imaginación, el sacrificio de los obreros bananeros hubiera quedado en el olvido. Las demoledoras caricaturas de Ricardo Rendón, las vehementes denuncias de Jorge Eliécer Gaitán en el parlamento, y luego las magistrales piezas literarias de Alvaro Cepeda Samudio (La casa grande) y Gabriel García Márquez (Cien años de soledad), junto con la perdida escultura del maestro Rodrigo Arenas Betancourt, son lo más destacada de ese recuerdo. Pero nada de esto sobreviviría sin las historias que aún circulan por la zona bananera. Como dijo el mismo García Márquez en 1986, “La peligrosa memoria de nuestros pueblos […] es una energía capaz de mover el mundo”.

NEGACIONISMO

La representante uribista María Fernanda Cabal afirmó en una entrevista con El País, de Cali que el hecho fue “un mito”, reiterando su tesis de que la Masacre de las Bananeras fue un hecho que “escribió la izquierda”.

Para Cabal, la financiación que denuncia de “muchos elenos” se hace “a través de la teología de la liberación, jugando a esa doble moral de ser defensores de derechos humanos mientras admiten la combinación de las formas de lucha y nos les importa asesinar al que sea, porque ellos creen que son sociedad civil armada”.

La opinión de Cabal se conoce un día después de que el presidente Juan Manuel Santos suspendiera los diálogos con esa guerrilla en Quito y ordenara el retorno inmediato a Bogotá de su jefe negociador, Gustavo Bell, luego de que el grupo armado reactivara sus acciones terroristas tras finalizar la tregua bilateral de 101 días.

Cabal asegura en el diario caleño que ella, en el lugar de Santos —de quien dice que es una “vergüenza” porque “no manda”— se hubiera parado “de una vez de la mesa”.

En su embate contra lo que denomina genéricamente como “la academia”, la representante del Centro Democrático por Bogotá también calificó de “odiadores” y “gavilla” a los 76 politólogos de la Universidad de los Andes que suscribieron una declaración en la que la descalificaron por su interpretación de la Masacre de las Bananeras.

“[…] Que salgan los odiadores en gavilla creo que sirve, porque no son capaces de enfrentarme en el debate público de uno a uno”, afirmó Cabal, y agregó que esos politólogos le producen “tristeza en el alma”, porque “cuando uno es científico social y hace investigación seria tiene derecho a cuestionar hechos históricos como el de las Bananeras”.

“¡Así no fue! [la Masacre]. Pero yo no tengo derecho a cuestionar nada: deberían devolver el cartón [título] ellos, no yo, pero salen en gavilla y eso me enaltece, esa crucifixión me gusta, porque me termina dando la razón”, aseguró la política.

Desmentida

En una nota publicada en Diario El Espectador, Guillermo Villa, familiar de uno de los protagonistas de los hechos, negó los dichos de la legisladora.

A continuación, el contenido textual de la misma:

“Yo soy pariente del general Carlos Cortés Vargas, quien dio la orden de disparar sobre los huelguistas de Ciénaga el 6 de diciembre de 1928. Crecí con historias encontradas sobre la masacre de las bananeras. Cien años de soledad era un libro ligeramente contencioso en el ámbito familiar y en parte por eso quise, como tema de mi monografía de grado de la carrera de Literatura, hacer un análisis de las dimensiones históricas y literarias de esta novela.

La masacre fue denunciada en un primer momento por el entonces joven parlamentario Jorge Eliécer Gaitán, el Partido Liberal, el naciente sindicalismo colombiano y el caricaturista Ricardo Rendón, quien hizo varios editoriales gráficos demoledores contra el presidente Miguel Abadía Méndez. Este, de 1929, es el mejor. Al año siguiente, en parte a causa de este crimen, naufragó la hegemonía conservadora, tras 44 años en el poder.

La versión que la congresista María Fernanda Cabal expone no es nueva. La escuché de mis ancestros más conservadores. Según ellos, la huelga fue una asonada comunista y las víctimas no habían sido los trabajadores, sino la United Fruit Company y, sobre todo, el Ejército Nacional, Carlos Cortés Vargas y el presidente Miguel Abadía Méndez. Cuando Gabriel García Márquez escribió la novela su propósito fue denunciar esta tergiversación avalada por el Partido Conservador.

La siniestra alquimia que hace de las víctimas los victimarios es una estrategia política de María Fernanda Cabal. Curiosamente, porque tengo ancestros Cabal, no sólo soy pariente de Cortés Vargas, sino también de ella, la hoy abanderada del revisionismo histórico de ultraderecha.

Esta semana he reflexionado más de lo usual —que de por sí es bastante— sobre el peso y el inmerecido privilegio que aún conceden los apellidos en Colombia. También sobre la historia y la memoria. Son asuntos muy afines. Y si le sumamos la tenencia de la tierra y la estructura del empleo, son incluso explosivos.

De la historia se dicen muchas tonterías. Que la escriben los vencedores. Que se repite. Que absuelve. Y que no hay hechos históricos sino sólo interpretaciones, o representaciones que cierta confusa epistemología equipara a la escritura de ficción.

Ninguno de estos refranes —blandos axiomas que calan a fuerza de repetición— se sostiene ante el imperativo ético de la historia: reconocer que hay hechos verificables en el pasado. Esto porque los crímenes y las transgresiones morales de los vencedores, no sólo de los vencidos, deben ser imputables y no absolverse por el simple paso de los años, o banalizarse en una simple iteración. Y porque si bien una novela en la que llueven mariposas y la gente nace con cola de marrano no debe tomarse al pie de la letra —faltaba más—, la obra literaria de ficción sí tiene la capacidad de decir algo sobre el pasado y de hacer una denuncia sobre cómo se tergiversa la memoria.

Es lo importante de Cien años de soledad. El mensaje ético de este episodio y la lección para nosotros no es que hayan sido 3.000 muertos —que seguramente no lo fueron—, sino la alegoría implícita en que, cuando José Arcadio Segundo regresa a Macondo después de haber visto la matanza, nadie le cree. Más tarde, ya nadie la recuerda. Quienes leemos Cien años de soledad después de que la historia de la masacre fue restituida a la historia nacional no entendemos que, antes de García Márquez, la gente en efecto la había olvidado o todavía la debatía. María Fernanda Cabal pretende devolver el casete. Eso tiene una intención clarísima.

Los descendientes de familias con haciendas esclavistas, como los Cabal y los Molina (los apellidos de María Fernanda), o de cualquier estirpe que se haya visto materialmente favorecida por prácticas abominables, tienen una deuda con el pasado de Colombia que no es monetaria, sino moral. Una deuda como la tengo yo y que asumo con escritos como éste.

Cuando se elude esa responsabilidad, como lo hace María Fernanda Cabal, para defender o menospreciar el maltrato de los trabajadores y de los campesinos, sea en las haciendas de esclavos de sus ancestros, en los enclaves bananeros de 1928 o en las muchas masacres paramilitares y asesinatos a sindicalistas que ha tenido este país, se vulnera a los trabajadores de Colombia y su legado.

Cabal hace estas afirmaciones porque su proyecto político es violentamente clasista y es heredero directo de la visión de mundo de un oligarca del Partido Conservador de 1950. De La Violencia. Un Laureano Gómez, digamos, o para no salirnos de los apellidos del partido político que ella hoy representa, un Guillermo León Valencia, que fue además el precursor de las ejecuciones extrajudiciales.

Un mismo hilo sombrío recorre la lectura de la historia según María Fernanda Cabal. Apuesta a borrar la masacre de las bananeras de la memoria histórica porque su propósito es también borrar las masacres de Trujillo, de El Salado, de El Aro, de Mapiripán, y todas las que se cometieron para defender a los intereses terratenientes que se vieron favorecidos y protegidos por el paramilitarismo.

Ella no es tonta. Sabe que en el terreno de la historia se juega la justificación ideológica de sus posiciones complacientes con esta violencia de clase. Lo que debemos criticar, entonces, no es su ignorancia, sino su mala fe”.

Fuente: REVISTA REFLEJOS DE COLOMBIA Y LATINOAMERICA / DIARIO EL ESPECTADOR

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