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Nuestros congresistas deben escoger entre invertir 1,3 billones de pesos del Fondo de Ciencia, Tecnología e Innovación (FCTeI) que hace parte del Sistema General de Regalías (SGR) en la construcción de vías terciarias o en el desarrollo de una sociedad del conocimiento para la cual esos recursos estaban destinados.

En este punto es importante reconocer que la asignación del 10 por ciento de las regalías para el FCTeI no es la gran conquista que ha dicho el presidente Santos. En realidad, fue un logro efímero y que a partir de su propio diseño inicial tenía que verse empañado por la politización en el proceso de asignar los recursos, sobre la cual se advirtió, aunque nadie quiso escuchar.

El pasado 20 de marzo el gobierno informó su decisión de “utilizar los recursos que simple y llanamente no habían sido utilizados, que están en el banco y que pueden ser hoy utilizados de mejor manera en esas vías terciarias por una sola vez”. Dos pre-anuncios “justificaron” o dieron paso a esta decisión:

  • La declaración de Yaneth Giha, directora de Colciencias, el 27 de octubre de 2016: “1,5 billones de pesos de los fondos de regalías para ciencia y tecnología están represados porque no se han presentado proyectos lo suficientemente buenos para acceder a esos recursos”. Esta afirmación es una verdad sin contexto.
  • El segundo pre-anuncio del 21 de marzo,  también muy “oportuno”, fue el informe mediático de la Contraloría General de la República (CGR) publicado desde el 26 de enero. En este informe se resaltaron los actos de corrupción asociados con el FCTeI.

Después de esto, el 28 de marzo el gobierno radicó el proyecto de acto legislativo de regalías, que incluye el traslado de 1,3 billones no ejecutados por el FCTeI. Según el documento, el proyecto “por una sola vez, dará traslado de una parte de los recursos del Fondo de Ciencia, Tecnología e Innovación que al 31 de diciembre de 2016 no haya sido destinada a la financiación de proyectos de inversión por el Órgano Colegiado de Administración y Decisión del Fondo”.

La cosa no es por ahí

El propio gobierno en su documento Conpes 3857 de 2016 indica que en la mayoría de los municipios que requieren vías terciarias “se desconocen los tipos de superficie, el estado de las vías, y sus principales características geométricas. Esto, por supuesto, dificulta la definición de las necesidades específicas y la implementación de un mecanismo de priorización de la red vial terciaria”. También se argumenta que hay “ausencia de buenas prácticas en los procesos de contratación y ejecución relativos a las vías terciarias”.Para comenzar esa inversión en vías terciarias no sería sensata.

De este modo, la inversión en vías terciarias –aunque se justifique en la construcción de paz– es más riesgosa en términos de corrupción o improvisación que la inversión en ciencia, tecnología e innovación. Para esta última cada ente territorial tiene un Plan Estratégico Departamental de Ciencia, Tecnología e Innovación(PEDECTI) donde se definen los problemas por resolver y su prioridad. En cambio, en el caso de las vías terciarias no está claro el mecanismo con el cual se definirían las prioridades de dicha inversión.

¿Por qué no se gastaron?

Tal vez la pregunta más obvia sea por qué los científicos piden más presupuesto si no logran proponer buenos proyectos en los cuales invertir los 1,3 billones sobrantes que hoy se quieren destinar a vías terciarias.  La respuesta se encuentra sobre todo en los errores del sistema para la selección de proyectos y la posterior asignación de los recursos que diseñó el propio gobierno nacional. Veamos.

El mundo industrializado valora el conocimiento como base del desarrollo sostenible (otro modelo económico) y no apenas como fuente de enriquecimiento o lucro a corto plazo. Continuamente la humanidad enfrenta nuevos problemas y busca los mejores medios para que las personas podamos desarrollarnos de maneras adecuadas. El conocimiento que surge de este proceso continuo puede aplicarse en muy distintas materias y propiciar innovaciones de gran utilidad.

Con estos criterios en mente, los mencionados PEDECTI partieron de identificar los problemas que deben enfrentar Colombia y sus departamentos en materia de ciencia, tecnología e innovación. No obstante, los investigadores han tenido que enfrentar varias dificultades a saber:

  • Entes territoriales que intentan cumplir las responsabilidades de otros agentes del Estado a través de las propuestas y con el recurso de la investigación;
  • “Mediadores” regionales que piden ser incluidos en los proyectos;
  • Ausencia de mecanismos y criterios claros para la presentación y selección de proyectos;
  • Exigencia de productos o servicios capitalizables a corto plazo (resultados de ciencia, en ocasiones toman más tiempo que el periodo de un gobierno); y
  • Puertas cerradas a las propuestas de grupos de investigación conformados por “élites” que son vistas como una amenaza porque pueden llevarse los recursos.

Además, no solo los investigadores pueden presentar proyectos para ser financiados por el SGR. Puede ocurrir que un colombiano no científico tenga una buena idea y considere que allí hay un proyecto de investigación, pero este criterio se presta a confusión, en especial cuando los entes territoriales lo utilizan para la preselección de proyectos, si es que la hay. La factibilidad y la alta calidad de un proyecto científico tienen que estar garantizadas. No basta con tener una buena idea.

Y precisamente para contar con buenos proyectos –no solo con buenas ideas– en el primer año de operación del FCTeI, en 2012, llegaron a Colciencias como Secretaría Técnica del proceso, 218 proyectos, de los cuales 80 fueron aprobados por el Órgano Colegiado de Administración y Decisión (OCAD). Los no avalados técnicamente carecían de las condiciones y de la calidad científica exigida.

No obstante, por los casos que recibieron una calificación insuficiente surgieron problemas entre la Secretaría Técnica y algunas gobernaciones. Esto se debe a que las necesarias – y rigurosas – evaluaciones de los proyectos a veces son interpretadas por quienes no conocen la seriedad de los compromisos de la investigación científica, como obstáculos “innecesarios” puestos por Colciencias.

Es cierto que al OCAD no llegan siempre los buenos proyectos de los departamentos porque las gobernaciones los filtran según criterios no tan claros que llegan incluso a depender de la voluntad del gobernador.

Para mejorar esta situación Colciencias recurrió a estrategias poco efectivas. Primero recorrió el país para establecer prioridades departamentales –que ya estaban definidas en los PEDECTI–. Después apoyó a las gobernaciones para invertir en becas de maestría y doctorado; y fue juez y parte en este proceso. Con respecto a estas becas, donde está invertida una gran parte de los recursos aprobados, los problemas hasta ahora se están viendo:

  • Las universidades con procesos serios de admisión no reciben automáticamente a beneficiarios de becas.
  • Las becas como tales no constituyen investigación ni incluyen recursos para que el proyecto forme investigadores. Bajo el panorama presupuestal actual, hoy hay menos financiación para proyectos y más becarios, lo cual implica una riesgosa asimetría que pone en evidencia una mala política pública en ciencia.
  • No existen condiciones para el retorno de maestros y doctores a la región, y los requisitos de condonación de los créditos-beca no garantizan la permanencia de ese recurso humano en las regiones que los necesitan. Quienes hayan conseguido su título regresarán a los departamentos para acceder al mayor porcentaje de condonación, pero lo harán esperando “huir” a la primera oportunidad, pues allí no tendrán acceso, entre otros, a los entornos sociales a los que aspira una persona que se ha formado y sueña con cambios importantes en su vida.

¿Qué hacer?

Actualizar los PEDECTI (si es necesario) y establecer focos regionales de inversión sobre problemas comunes;Por las razones anteriores es necesario adoptar reglas claras y hasta sencillas para la financiación de proyectos científicos, que garanticen el uso óptimo de los recursos del FCTeI – incluidos los 1,3 billones que se pretenden invertir en vías terciarias-. Para esto cabría considerar las siguientes propuestas:

  • Diseñar convocatorias abiertas y transparentes (con tiempos claros de apertura y cierre; evaluando los proyectos, usando siempre el mecanismo de revisión de pares);
  • Aprovechar todas las capacidades. Los proyectos deberían integrar a los investigadores (formuladores idóneos de proyectos de investigación) con quienes empiecen con su formación científica y, hacer obligatorio el trabajo conjunto entre instituciones regionales y aquellas entidades en donde están las fortalezas del país;
  • Integrar las becas a los proyectos. Las becas no generan nuevo conocimiento.
  • Analizar las propuestas y hacer observaciones y sugerencias a las rechazadas para futuras convocatorias; y
  • Seleccionar en el OCAD los proyectos que se van a financiar. Colciencias, como entidad rectora del Sistema de Ciencia, Tecnología e Innovación, debe retomar su liderazgo. 48 años de experiencia no pueden ser menospreciados.

Con procesos claros y transparentes no habrá presión de las gobernaciones para aprobar proyectos y se evitarán, entre otros cambios caprichosos de los ejecutores (afectación a los derechos de autor), dos situaciones que han minado la confianza y han limitado la asignación de recursos. Nuestros congresistas tienen una oportunidad para enderezar el proceso, aprovechando la experiencia alcanzada y teniendo en cuenta que los recursos, ya sea por corrupción o por improvisación, se pierden igual.

Los investigadores colombianos no promovemos la centralización ni pretendemos desangrar a las regiones. Anhelamos construir país.

Veámoslo con cifras: la convocatoria 712 de 2015, financiada con el rubro de inversión de Colciencias, contó con 10.000 millones de pesos y recibió 379 propuestas, de las cuales 333 pasaron a revisión por pares. Entre estas, 142 alcanzaron la calificación necesaria y, finalmente, sólo 52 proyectos fueron financiados –cada uno por un valor máximo de 200 millones– y 90 quedaron sin financiación.

La CGR reportó que en diciembre de 2015 había 32 proyectos financiados por el FCTeI por valor de 341.414 millones de pesos, que no habían iniciado ejecución. ¿Podrían los 90 proyectos bien calificados en la convocatoria 712 para los que no alcanzaron los recursos, ser financiados por el SGR?

En una sola convocatoria se presentaron 379 propuestas y en cinco años de financiación por parte del FCTeI se han presentado 708 (aunque no se sabe cuántos proyectos llegan a las gobernaciones y se quedan sin ser presentados para evaluación).

Hay también experiencias muy exitosas de financiación de la investigación con el recurso del FCTeI que ameritan ser replicadas. Proyectos buenos sí hay. Son muchos y pertinentes, pues apuntan a resolver problemas regionales, y están en los archivos de Colciencias y de las instituciones de educación superior, de los centros de investigación y de desarrollo tecnológico, esperando financiación.

05/02/2017
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