Hoy a la 1:43 de la tarde cumpliría 26 años de fallecimiento de 9 personas, 6 de ellas científicos que perdieron la vida en la explosión del 14 de enero de 1993.

De un día como cualquiera en una ciudad tranquila, Pasto se convirtió en el centro de atención mundial y un hervidero de periodistas de distintos medios nacionales e internacionales para cubrir la noticia más importante del planeta en ese momento.

El Galeras considerado el Volcán de la Década explotó cuando un grupo de geólogos, volcanólogos y otros expertos hacía un recorrido por el cono volcánico tomando muestras como parte del Taller Internacional sobre el Complejo Volcánico Galeras organizado por el entonces Instituto Geológico Colombiano, Ingenominas, hoy Servicio Geológico Colombiano.

Ese jueves 14 de enero, antes de las 7:00 de la mañana, como estaba convenido, nos encontramos con Winston Viracachá, periodista de CMI Noticias y el camarógrafo Eduardo Cruz para cubrir el desplazamiento al cono volcánico.

El 11 de enero, 71 de 101 expertos en volcanes, que habían confirmado su presencia, llegaron a la ciudad de Pasto al taller, hecho que fue difundido por los noticieros nacionales y locales. En mi caso QAP Noticias para el que trabajaba me pidió registrar la noticia.

El miércoles propuse jefe de corresponsales de QAP, Jorge Alfredo Vargas que cubriéramos el desplazamiento de los científicos a las entrañas del Galeras, pero dijo que el hecho no era atractivo para el noticiero, sin embargo al director de Noti 5 de Cali (también laboraba para este medio), Albeiro Echeverría le parecía un evento importante y me autorizó el cubrimiento.

De todas maneras sabía que el material que grabara Eduardo Cruz, quien prestaba el servicio a varios noticieros, entre esos para los que trabajaba, me servirían para los dos medios y así se lo hice saber a Cruz antes de que contratáramos el vehículo para que nos llevara hasta la base de comunicaciones en la cima del volcán.

Emprendimos el viaje

Luego de regatear el precio con el conductor de un Toyota, porque otros compañeros corresponsales de medios nacionales se negaron al desplazamiento, salimos de Pasto pasadas las 8:00 de la mañana. La imagen del volcán, inmenso y calmado, estaba frente a nosotros en un día despejado, era esplendoroso.

Debimos llegar luego de las 9:00 de la mañana con la fortuna de encontrar en la cima a los científicos con quienes aprovechamos a hacer las entrevistas. Hablamos con Néstor García, Carlos Trujillo, José Arlet Zapata de Colombia. Uno de ellos nos sirvió de interpretes para que nos respondieran Geoff Brown de Gran Bretaña y Igor Menyailov de Rusia, sin ni siquiera sospechar que sus horas estaban contadas y que se los iba a tragar la montaña, la misma que ellos consideraban misteriosa y maravillosa.

Nos decíamos con Viracachá que no había noticia que publicar, e incluso les preguntábamos en la entrevista a los expertos que si a corto plazo el volcán iba a hacer erupción, que hasta nos parecía ridícula, porque ni los mismos expertos podían responderlo y sólo se atrevían a decir que el Galeras era uno de los volcanes más activos del mundo y otros manifestaban que por ahora era poco probable.

Éramos los únicos periodistas que cubríamos el certamen, incluso en calidad de colados, porque la comisión no nos llevó en los vehículos que se desplazaron desde Pasto. Bueno, pero nos dedicamos a trabajar un poco y más a ‘mamar gallo’.

El adolescente curioso

El frío era espeluznante y fue oportuna la colaboración de Viracachá de prestarme una chaqueta azul impermeable y acolchonada. Unos adolescentes se nos pegaron atraídos por la cámara de video 3 cuartos y nuestro trabajo de reportería. Uno de ellos que nos dijo llamarse Giovanni, hijo del profesor Efraín Guerrero, quien estaba entre los científicos, se quedó durante largo rato con nosotros. Lo invitamos a comer unos enlatados que no recuerdo quien los llevó

Pasada la 1:30 de la tarde Giovanni expresó que iba a buscar a su padre y se perdió entre la densa niebla que invadía ese valle dentro del volcán. Sólo al día siguiente volvería a ver a ese muchacho con su piel desollada, sus ojos cubiertos de tierra y su cuerpo en una bolsa negra, víctima de la erupción.

“Si corren se muere”

Hablábamos desde hace rato con un científico guatemalteco, cuyo nombre no lo recuerdo, pese a que me salvó la vida. Nos comentaba que había presenciado la erupción de dos volcanes, uno de estos el más activo de Guatemala. Nos emocionamos con sus historias, las mismas que se interrumpieron con la más impresionante de las explosiones que haya escuchado en mi vida.

El científico guatemalteco nos gritó “si corren se mueren” y nos empujó a Winston y a mi al piso y comenzó ese infernal sonido que salía de lo más profundo de las entrañas de ese gigantesco monstruo que había despertado y quería devorar.

Ese era el sonido de la muerte que no sabía si iba a llegar por debajo o por encima. No había nada que hacer y nuestro fin era irremediable. Nunca voy a olvidar ese sonido como si un avión estuviera despegando junto a tu oído o estuvieras dentro de una olla presión. Era imparable y seguía cada vez con mayor intensidad.

Mientras caigan piedras incandescentes que nos quemaban la ropa y las sentía en la piel, escuchaba mis gritos y los de mis compañeros que se convirtieron en alaridos de locura: ¡Dios mío ayúdanos! ¡Dios mío, no quiero morir! ¡Perdona mis pecados!

Salió a relucir el instinto de supervivencia y entre nosotros que nos acurrucábamos en un cúmulo de carne, nos poníamos los brazos y las piernas encima para tratar de cubrirnos de esas piedras que nos iban a destrozar.

 Cavaba como perro

No he podido borrar de mi mente esos instantes cuando con mis uñas y mis dedos cavaba como un perro en medio de la tierra y las filosas piedras para enterrarme y lograr sobrevivir, acto desesperado que también lo hacían mis compañeros. Cuando todo pasó mis uñas quedaron destrozadas.

En pocos segundos en mi cabeza desfiló mi vida entera, mientras de distintas partes se sentían gritos desesperados, sin que el descomunal sonido parara. Cruz, quien había caído junto a nosotros, logró por fortuna prender la cámara y elevarla con su brazo para que grabara las únicas escenas que se tienen de ese impresionante momento que pasó a la historia.

Allí habría muerto ese inexperto periodista que apenas hacía pinitos en los medios de comunicación después de salir de la facultad. No se cuanto tiempo pasó, 5 o 10 minutos, hasta que recobrara la calma y el estridente sonido se reducía, como también la caída de piedra. Sin creer en el milagro de estar vivos caminamos casi corriendo y minutos después subimos y subimos como ‘alma que lleva el diablo’ hasta llegar a la base de comunicaciones que estaba cuarteada, semidestruida.

Allí estaban algunas personas, no se quien, ni cuantas, pero nos apoderamos de la radio y junto a Viracachá comenzamos a informar lo ocurrido. Inicialmente se enlazó RCN radio y luego otras estaciones y en pocos minutos el mundo comenzó a conocer de esa tragedia de boca de dos sobrevivientes.

Gritos lejanos

Cuando salí al mirador a ver la profundidad del volcán donde habíamos estado aún se mantenía una fuere niebla, sin embargo en cuestión de segundos como en un soplo se despejó y dejó ver esa inmensidad y un valle espectacular desde donde se sentían gritos lejanos y apenas se lograban ver los colores de la ropa de la gente que seguía abajo.

El primero que llagó al lugar donde estábamos, fue el geólogo ecuatoriano Luis Lamaire, quien de manera impresionante logró ascender con fracturas en sus extremidades y quemaduras. Lo entrevistamos con la cámara y nos confirmó que había muertos y heridos y que él se había salvado de morir porque se escondió tras una roca.

Cerca de dos horas después de esa increíble experiencia comenzaron a llegar periodistas de distintos medios y más tarde apareció un helicóptero que inició el rescate de las víctimas desde la cima hasta los centros asistenciales. Labor en la que junto a Viracachá ayudamos a los organismos de socorro.

 La traición

Cuando salíamos para Pasto para enviar el reporte periodístico a nuestros noticieros, observamos que la onda expansiva de la explosión del volcán había destruido por completo los vidrios y provocado otros daños a los vehículos que estaba en el parqueadero de la base.

Caminábamos y sentía que aún se apoderaba de mi esa sensación de terror que me hacía temblar, la cual se mezcló con rabia e indignación cuando el camarógrafo Eduardo Cruz, quien trabajaba para mi, me advirtió que no me iba a dar una sola de las imágenes gravadas del evento, porque no se cómo, se había comunicado con Yamid Amad de CMI y le había negociado todo el paquete de información.

Cerca de las 6:00 llegamos al edificio de Telecom en el centro de Pasto y la sala desde donde enviábamos microondas estaba llena de periodistas nacionales y otros que trabajaban de corresponsales para medios internacionales.

Mientras los noticieros para los que laboraba me presionaban para que enviara el material, en forma desesperada le rogaba a Cruz que reflexionara. En medio de susto y la desesperación en directo me entrevistaron desde QAP en Bogotá para que narrara la historia.

Cuando Cruz envió vía microondas sus protegidas imágenes que estaban negociadas, sin que hasta el momento sepa por qué esas imágenes se irradiaron para QAP y otros medios de televisión y todos lograron obtenerlas, como debía ser.

Al día siguiente en la plaza de armas del Batallón Batalla de Boyacá en fila estaban los cadáveres que iban poco poco fueron sacando del volcán. Entre esos estaba Giovanni, el muchacho a quien su curiosidad y ganas de aventura lo llevaron a la muerte.

Fue una semana en la que Pasto, sur de Colombia, estuvo en boca de todo el mundo y la tragedia la convirtieron en una especie de espectáculo.

Fuente: DIARIO DEL SUR

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