Retrato_de_Gardel_full

El 24 de junio de 1935, el cantante de tangos Carlos Gardel muere en un accidente aéreo sucedido en el aeropuerto colombiano de Medellín. La tragedia sucede cuando el avión F-31 de la línea aérea SACO intenta despegar y roza con una de sus alas a un aeroplano aparcado al lado de la pista. El choque inicia un incendio que termina con la vida de 15 personas en ambos aeroplanos. Junto a Gardel mueren los guitarristas Alfredo Lepera, Guillermo Barbieri y Angel Riverol. El hallazgo de una bala en el cuerpo de Gardel desata teorías de tiroteos y asesinatos para explicar la catástrofe. Pero aquel proyectil estaba alojado en el cuerpo del cantante desde muchos años antes, cuando fue baleado en una pelea con un compadrito de apellido Guevara en una calle de Buenos Aires.

Carlos Gardel fue uno de los intérpretes más importantes de la música popular mundial en la primera mitad del siglo XX, por la calidad de su voz, por la cantidad de discos vendidos (como cantante y como compositor), por sus numerosas películas relacionadas con el tango y por su repercusión mundial.

No hay unanimidad sobre el lugar y la fecha de su nacimiento. La hipótesis uruguayista sostiene que nació en Tacuarembó(Uruguay), un 11 de diciembre entre 1883 y 1887. La hipótesis francesista sostiene que nació en Toulouse (Francia) el 11 de diciembre de 1890. Hay unanimidad en el hecho de que vivió desde su infancia en Buenos Aires y se nacionalizó argentino en 1923. Falleció el 24 de junio de 1935 en Medellín, Colombia, en un accidente aéreo.

La persona y la imagen de Gardel ha sido objeto de idolatría popular, especialmente en Argentina y Uruguay, colocándolo en un lugar de mito y símbolo cultural que aún mantiene su vigencia.

En 2003 la voz de Gardel fue registrada por la Unesco en el programa Memoria del Mundo, dedicado a la preservación de documentos patrimoniales.

La fecha y el país de nacimiento de Gardel está sujeto a controversias históricas (ver sección Controversias sobre su lugar de nacimiento). Para la hipótesis uruguayista nació en Tacuarembó (Uruguay) entre 1883 y 1887, mientras que para la hipótesis francesista nació en Toulouse (Francia) en 1890. Como consecuencia de dichas discrepancias, cada una de las hipótesis sostiene relatos diferentes sobre los hechos de su infancia y adolescencia.

Para la hipótesis francesista Marie Berthe Gardes, cuyo nombre castellanizado fue Berta Gardés, fue la madre biológica de Charles Romuald Gardes, cuyo nombre fue castellanizado en Buenos Aires como Carlos Gardés y luego transformado en Carlos Romualdo Gardel por el propio cantante. En esta versión, Gardel habría estudiado en el Colegio Salesiano Pio IX de Buenos Aires, donde permaneció pupilo en 1901 y 1902 y fue compañero de coro de Ceferino Namuncurá, futuro beato argentino.

La hipótesis uruguayista sostiene que Marie Berthe Gardes obró como madre adoptiva de Carlos Gardel y que Charles Romuald Gardes fue un hijo biológico de Berthe, menor que Carlos. Algunos integrantes de esta corriente, sostienen que Gardel pudo haber cursado al menos el primer grado en la Escuela de 2.º Grado de Varones del barrio Sur de Montevideo.

Ambas hipótesis coinciden en el hecho de que Gardel fue abandonado por su padre y que vivió en Buenos Aires al menos desde 1893, en habitaciones de conventillos que compartía con su madre, aunque con intermitencias que varían según el historiador. Recién en 1927 Gardel comprará una casa en el barrio del Abasto, donde se mudará con su madre.

Ambas hipótesis coinciden también en que el joven Gardel, durante la primera década del siglo XX, pudo haber tenido conductas y frecuentar ámbitos ubicados en los márgenes de la legalidad, de lo que dan cuenta algunos prontuarios policiales que lo mencionan.

Inicios

Durante su infancia y adolescencia, Gardel vivió en paupérrimas casas de inquilinato o «conventillos», ubicados en el barrio de San Nicolás: primero en Uruguay 162 y luego enCorrientes 1553. Con sus primeros ingresos como músico profesional en 1914, se mudó siempre con su madre a un departamento modesto en Corrientes 1714. La pobreza extrema y las condiciones de vida degradantes de los conventillos porteños en la época de la gran inmigración, han sido estudiadas en obras sociológicas, y representadas en obras artísticas, como El conventillo de la Paloma. Su amigo y chofer Antonio Sumaje ha contado que, cuando Gardel ya era una estrella, solía pedirle que lo llevara a los conventillos en los que había vivido de niño en especial al de Uruguay 162, donde se bajaba y se quedaba mirando la fachada:

De pronto, emocionado hasta las lágrimas, volvía a meterse rápidamente en el coche. Y entonces se quedaba silencioso por un rato muy largo.

Antonio Sumaje (chofer de Gardel)

El barrio en el que Gardel se crió es la zona de los teatros porteños que tiene su eje en la calle Corrientes, luego transformada en avenida. Eso le permitió desde muy chico estar en contacto con el mundo teatral. Su madre trabajaba planchando ropa, a veces para algunos de esos teatros y él mismo fue reclutado por un personaje conocido como «Patasanta» que organizaba claques de aplaudidores en los teatros, cobrando dinero por prestar ese servicio. Con la «troupe de animadores» de Patasanta, Gardel fue claque, utilero y comparsista (extra), a cambio de poder asistir a los espectáculos y recibir entradas.16 De esta manera logró estar en contacto con actores y cantantes, de quienes imitaría los ejercicios de vocalización y otras conductas que serían de importancia para su futura formación artística:

Esos fueron mis primeros conocimientos artísticos y así fue como conseguí obtener aquella voz blanca con la cual me di a conocer.

Carlos Gardel

Así, entre muchos otros empleos informales, se desempeñó como tramoyista en el Teatro de la Victoria, donde escuchó al zarzuelista español Sagi Barba, con quien incluso llegó a tomar sus primeras lecciones informales de canto, y en 1902 pasó al teatro de la Ópera, donde conoció al barítono italiano Titta Ruffo.

En esa época, siendo ya un adolescente, comenzó a frecuentar el barrio del Abasto, un barrio popular recientemente organizado alrededor del nuevo Mercado de Abasto, abierto en 1893. Gardel fue invitado por un grupo de jóvenes (José «El Tanito» Oriente, Domingo «Daguita» Vito) a integrarse a la «barra» del café O’Rondeman, que estaba en Agüero y Humahuaca.19 El café era propiedad de los hermanos Traverso (Alberto o «Giggio», Constancio, Félix y José o «Cielito»). Estaba administrado por el primero de ellos, el «Gordo» Giggio o Yiyo, que establecería con Gardel una relación de gran afecto mutuo, con características paterno-filiales, al punto que cuando aquel falleció en 1923, Carlos fue uno de los que sostuvo el féretro. Los hermanos Traverso, liderados por Constancio, dominaban políticamente el barrio del Abasto, en nombre del Partido Autonomista Nacional, el partido conservador fundado por Julio Argentino Roca que gobernó sin alternancia el país, sobre la base del fraude electoral, entre 1880 y 1916. El joven Gardel fue un protegido de los hermanos Traverso, que valoraron desde un inicio la calidad de su canto -de gran importancia para organizar la sociabilidad popular-, y promovieron su actuación tanto en el Bar O’Rondeman, como en los comités conservadores del barrio, de otras zonas de la ciudad, e incluso de Avellaneda, donde se relacionó con el hombre fuerte del conservadurismo bonaerense, Alberto Barceló y su famoso matón Ruggierito.

Gardel comenzó a cantar semiprofesionalmente en el café de los Traverso y en el comité conservador de Anchorena 666. Años después, en 1927, se mudaría con su madre a una casa que compró exactamente a la vuelta del comité, actual Casa Museo Carlos Gardel. En esa época el canto popular estaba dominado por el arte de la payada, cuya figura máxima era Gabino Ezeiza.  Gardel no tenía habilidad para inventar sus propios versos a medida que cantaba, que era la característica decisiva para el éxito de los payadores, pero la calidad de su voz le fue abriendo camino poco a poco.  «Gardel nunca fue payador; él era cantor», dice el historiador Pablo Taboada.

De esa época viene la relación de Gardel con la payada, en especial con José Betinotti, a quien se le atribuye haberle puesto el apodo del «Zorzalito» o «Zorzal Criollo», es decir el nombre de uno de los pájaros característicos de las pampas, como es el zorzal, destacado por la belleza de su canto.  Uno de los primeros temas que grabó Gardel fue «Pobre mi madre querida», la canción más famosa de Betinotti.  También de esta época viene la relación con el payador Arturo de Nava.  En 1922, el dúo Gardel-Razzano, grabaría la obra más famosa de De Nava, «El carretero», que se convirtió en el principal éxito de Gardel en su primera gira a Francia (1928/1929) y que luego fue incluida entre los famosos cortos cinematográficos musicales realizados en 1930, donde Gardel aparece hablando con el payador, ya en el momento de decadencia de su carrera, quien le agradece el hecho de cantar su tema.

Durante toda esa primera década como cantor, Gardel nunca cantó un tango, aunque lo bailaba. Construyó su estilo de canto a partir de la payada y las canciones camperas, pero también de la canzonetta napolitana y la ópera.

En 1910, siendo todavía un desconocido para la gran masa, cantó una noche para una tertulia habitual de yóqueis y cuidadores de caballos de pura sangre en la confitería La Frazenda, en el Bajo Belgrano, con motivo de haberle apostado a una yegua que ganó la carrera, obteniendo una importante ganancia. En 1936 un tal Laureano Gómez, que estuvo presente aquella noche, publicó un relato acerca de la presentación de Gardel:

Se presentó como un muchacho bien parecido y discretamente trajeado. Lo presentó a la tertulia un señor Vedoya, dueño de caballeriza en el viejo Hipódromo Nacional. […] Este jovencito morocho pone un hondo sentimiento en las tonadas criollas. Da gusto oírlo. […] Los presentes le pedían que siguiese cantando, al grito de «Morocho, cantate cuál», «Morocho, cantate tal», «Morocho de aquí», etc.

Laureano Gómez

Para la segunda década del siglo XX, Gardel era habitualmente referido como El Morocho del Abasto.

Detalles de una tragedia

El accidente aéreo de Medellín del 24 de junio de 1935 se produjo en esa ciudad de Colombia a las 15:05 horas aproximadamente cuando el avión Ford Trimotor matrícula F-31 de la empresa SACO, “Servicio Aéreo Colombiano” que iba desde Bogotá a Cali, vía Medellín chocó mientras estaba despegando en el Aeropuerto Olaya Herrera con otro avión del mismo tipo, denominado “Manizales” de la “SCADTA, Sociedad Colombo Alemana de Transportes Aéreos” que estaba detenido en espera para salir. Como consecuencia del accidente fallecieron 17 personas: del “Manizales”, 2 tripulantes y 5 pasajeros y del F-31, los dos tripulantes y 8 pasajeros, entre las cuales se encontraba el cantor Carlos Gardel.

Los dos aviones eran Ford Trimotor, avión de transporte civil que comenzó a fabricarse en 1925 en Estados Unidos por Henry Ford y continuó hasta el 7 de junio de 1933, produciéndose cerca de 200 aviones. Fue un modelo popular en las fuerzas armadas y se vendió a varios países y uno de los primeros que se utilizó para crear los vuelos comerciales y ser utilizados en las primeras aerolíneas. Ambos aviones eran totalmente metálicos, de chapa acanalada, sus asientos eran de esterilla , no contaban con cinturones de seguridad y estaban ubicados en dos filas de uno a cada lado del avión.

La aeronave de SACO era un modelo 5-AT-B, de ala alta y tren de aterrizaje fijo convencional (rueda de cola), equipado con motores Pratt & Whitney, Wasp B de 420 hp. Este modelo se fabricaba desde 1929, tenía 15 asientos, fueron construidos 42 ejemplares y sus características técnicas son las siguientes:

  • Tripulación: 2
  • Capacidad: 15 pasajeros
  • Costo: 42.000 dólares USD en 1933
Planta motriz
Dimensiones
  • Longitud: 15,32 m
  • Envergadura: 23,72 m
  • Altura: 3,86 m
  • Superficie alar: 77,6 m²
Pesos
  • Vacío: 3.560 kg
  • Peso cargado: 4.590 kg
  • Máximo peso al despegue: 6.237 kg
Prestaciones
  • Velocidad máxima: 241 km/h
  • Velocidad de crucero: 145 km/h
  • Velocidad de pérdida: 103 km/h
  • Alcance máximo: 885 km
  • Techo de servicio: 5.640 m
  • Carga alar: 78,87 kg/m²
  • Relación empuje-peso: 1,04
  • Relación potencia-peso: 6,52 kg/kW

En el F-31 la tripulación estaba integrada por el piloto Ernesto Samper Mendoza -que recientemente había traído el flamante avión volando desde los Estados Unidos- y Willys Beninngton Foster Stuart, radio operador y aprendiz de mecánico con escasa experiencia. Como pasajeros iban 11 personas, entre las cuales se encontraba el cantor Carlos Gardel, su compositor y guionista de cabecera, el argentino de origen italiano Alfredo Le Pera, así como sus guitarristas Guillermo Barbieri, Ángel Domingo Riverol y Aguilar. En el Manizales iban como tripulantes el piloto Hans Ulrich Thom, de nacionalidad alemana y el mecánico Hatmann Fuerst, ambos con experiencia en la operación del avión, más 5 pasajeros. Los dos aviones requerían sólo un piloto como tripulación.

La aeronave de SACO tenía al despegar un peso estimado de 6182 kilos o sea muy próximo al máximo permitido. Según algunos testigos estaba ligeramente sobrecargada y con el centro de gravedad atrasado por la ubicación de dos valijas muy grandes pertenecientes a Gardel y cintas de una película en la parte trasera del compartimiento de pasajeros.

La pista tenía alrededor de 915 metros, con el piso de pasto en buen estado aunque ligeramente húmeda y estaba orientada de Norte a Sur. La superficie había sido mejorada poco tiempo antes, tenía una franja central de casi 30 metros de ancho donde se había colocado cascajo, flanqueada a cada lado por una zona de unos 60 metros que se utilizaba también para el despegue y el aterrizaje. El drenaje también se había mejorado recientemente haciéndose un entubamiento en algunos sectores en sentido transversal a la pista que había dejado ondulaciones en la superficie que podían ocasionar en las aeronaves el efecto de rebotar durante el despegue y el aterrizaje (un dato crucial para el accidente). La pista contaba con una pendiente positiva en dirección sur con un valor medio del uno por ciento.

En cuanto a las condiciones meteorológicas, ese día la visibilidad y el techo no presentaban restricciones para la operación de los aviones. El viento era de una intensidad variable entre 4 y 5 de la escala Beaufort, con una velocidad de entre 20 y 30 km/hora proveniente del sector sudsudoeste, con un ángulo de 30 a 45 grados con respecto a la pista. En fotografías tomadas inmediatamente después del accidente se observaban en el fondo las siluetas de varios árboles doblados por un fuerte ventarrón.

A la época del accidente el aeródromo Olaya Herrera de Medellín no tenía un servicio de control terrestre sino que el mismo era realizado independientemente para cada aeronave por su empresa mediante señales visuales. La autorización para despegar era dada al piloto por un auxiliar de la empresa agitando una bandera verde en tanto la suspensión de toda la operación se indicaba con una bandera roja.

El F-31 fue autorizado por personal de su empresa a ingresar en pista y dirigirse a la cabecera para el despegue, la cual fue elegida por el propio piloto Samper Mendoza. A su vez, el Manizales fue autorizado a aproximarse a la pista a la espera del despegue del otro avión.

Eran aproximadamente las 15 horas de ese día cuando el F-31 carreteó hasta la cabecera sur del aeródromo, hizo una prueba con los motores e inició la carrera de despegue que, al comienzo, fue normal, pero luego la aeronave desvió su trayectoria en forma brusca a la derecha y chocó con el Manizales, que esperaba a un costado de la pista, aproximadamente a 75 metros del eje de ésta, ocasionando el incendio total de las dos aeronaves.

Fallecieron en el acto los siete ocupantes del Manizales, mientras que en el avión de SACO murieron Gardel, Guillermo Barbieri, Alfredo Le Pera, José Corpas Moreno, el piloto de la nave Ernesto Samper Mendoza, el radiooperador Willis Foster, el empresario chileno Celedonio Palacios y el promotor de espectáculos Henry Swartz. Salieron con vida del avión cinco personas: Alfonso Azzaf, que murió poco después; Ángel Domingo Riverol, que falleció a los dos días; José María Aguilar Porrás, guitarrista; el secretario personal e intérprete de inglés, el catalán José Plaja; y un jefe de tráfico de la empresa Saco, Grant Flynn.

El F-31 recibió en la cabecera la señal de despegue mediante una bandera verde, pero justo antes de iniciar la maniobra el Manizales se desplazó colocándose más cerca de la pista, al parecer porque unas cañas o pastos altos le impedían ver al otro avión. A raíz de este desplazamiento se dio señal de bandera roja para abortar el despegue. Cuando el Manizales se detuvo en su nueva posición se autorizó nuevamente la salida y comenzó a desplazarse si bien, al parecer, no lo hizo por la pista central sino por una de las pistas laterales.

Inicialmente el F-31 tuvo ligero desvío a la izquierda que fue corregido. Aproximadamente a 450 metros el avión realizó un pequeño salto y experimentó un brusco desvío a la derecha muy cerca de los 25º, dirigiéndose hacia donde esperaba el Manizales, levantó las ruedas principales unos 90 cm del suelo, con la rueda de cola tocando la tierra y tras recorrer cerca de 176 metros desde el punto de desvío y estando a 75 metros del eje de la pista, con el ala derecha apenas levantada, el F-31 chocó al otro prácticamente de frente. Por el impacto, ambos giraron en el sentido de las agujas del reloj y se incendiaron –los dos tenían sus tanques llenos- quedando destruidos.

El comodoro Ortiz que estudió el accidente señaló que hasta el lugar del impacto, el F-31 había recorrido 608 metros desde el inicio de la carrera de despegue por lo que sólo le quedaban aproximadamente 289 metros de pista disponible. Llama la atención que después de ese recorrido el F-31 no hubiera podido todavía despegar y la cola excesivamente baja del avión en el momento del choque indica que la aeronave estaba muy próxima a la velocidad de pérdida o sea que aunque hubiese realizado la carrera de despegue normalmente, habría necesitado una distancia mayor para acelerar a la velocidad segura para el despegue de modo que de no haber chocado había posibilidades de que se le hubiera acabado la pista, y su despegue podría haber sido comprometido o muy ajustado.

También señaló que la elección de la dirección del despegue por el piloto indica seguramente que estaba preocupado por las características del terreno en la zona sur y agrega que la posición en que colocó el compensador Nose Down (todo a picar) indica que tuvo en cuenta el peso y el centraje atrasado, pues el mismo le ayudaría a levantar la cola durante el despegue.

Como ocurre en muchos de los accidentes aéreos hubo en el caso varios factores si bien tomados aisladamente posiblemente hubieran podido ser superados, en cambio al ser concurrentes provocaron la tragedia. Estos factores son, en orden de importancia, el viento, el peso del F-31 y su centraje.

La distancia que necesitaba recorrer el avión para despegar se había prolongado por la maniobra de corrección de rumbo que hizo al comienzo para compensar el efecto del viento de cola que venía desde la izquierda y es posible también irregularidades en la superficie de la pista (debidas tal vez a las lomitas levantadas por los arreglos del drenaje), hayan provocado el despegue momentáneo del tren de aterrizaje del suelo –o sea saltos sobre el terreno- que alargaron todavía más la distancia a recorrer para el despegue.

A estos factores se sumaban la maniobra previa desacertada del piloto del Manizales que lo había llevado a una posición muy cercana a la pista y la circunstancia de que el piloto del F-31 había elegido carretear sobre una franja que estaba justamente más próxima a la ubicación del otro avión.

Además de Carlos Gardel, el resto de los fallecidos fueron:

En la aeronave Ford Trimotor 5-AT-B matrícula F-31, donde viajaba el cantor:

En la aeronave Ford Trimotor 5-AT-B “Manuales” fallecieron:

  • El piloto Hans Ulrich Thom, de nacionalidad alemana
  • El mecánico Hatmann Fuerst,
  • 5 pasajeros.

Intinerario

En la recopilación de datos que realizó Rodolfo Ovalle, del sello discográfico Cabeza de Ratón para una reedición de los clásicos de Gardel, encontró a través de los archivos de los diarios EL TIEMPO, El Heraldo y El Colombiano la ruta que el zorzal recorrió en Colombia.

El viaje del artista se desarrolló durante casi todo el mes de junio de 1935, y su itinerario fue:

– 2 de junio: Llegada a Puerto Colombia, procedente de Aruba. Se desplaza por tren hasta la estación Montoya y después al Hotel El Prado.

– 4 y 5: Presentación en el Teatro Apolo de Barranquilla.

– 6: Viaje en hidroavión que acuatiza en bahía de Cartagena para presentarse luego en el Teatro Variedades.

– 10: Viaja a Medellín.

– 11, 12 y 13: Presentaciones en el Circo Teatro España. Recuenta Ovalle que hubo lleno total en las tres fechas.

– 14: Llegada a Bogotá. Lo acompañan, entre otros, el compositor Alfredo Le Pera.

– 15 y 16: Doble presentación en el Teatro Real de Bogotá.

– 18: Presentación en el Salón Olympia (Bogotá).

– 19: Presentación en el Teatro Nariño (Bogotá).

– 20: Repite presentaciones, una en el Real y otra en el Olympia.

– 21: Gardel asiste a un homenaje que le rinden en el Teatro Municipal de Bogotá, ofrecido por los alumnos de piano de Elisa Urruchurtu.

– 22 y 23: Dos nuevos ‘shows’ en el Teatro Real. Se entiende que la del 23 es la última con público, antes del incidente mortal. Pero luego del concierto hace una presentación adicional en el programa de radio que realizó La Voz de la Víctor.

– 24: Gardel emprende su viaje a Cali, pero su avión debe hacer escala en Medellín, donde aterriza a las 2:25 p.m.. Cuenta la investigación que el avión emprende el vuelo hacia Cali a las 2:51 p.m. (26 minutos después), pero se desvía de la pista y se estrella. La hora del incidente exacto es las 3:07 p.m.

Levantamiento 

El diario El Mundo de Medellín publicó en junio de 1979 una serie de notas basadas en documentos oficiales a propósito del trágico accidente del 24 de junio de 1935 en el aeropuerto de Medellín. Se reproducen aquí los puntos fundamentales de ese informe.

A las dos y cincuenta y siete minutos de la tarde del 24 de junio de 1935, los habitantes de los alrededores del Aeropuerto Las Playas de Medellín oyeron un estruendo prolongado que los hizo pensar en el choque de dos aviones.

En cambio, los tres mil espectadores que habían ido al campo de aviación a despedir a Carlos Gardel y a sus acompañantes no tuvieron tiempo de pensar en nada. Apenas se quedaron paralizados y abrieron grandes los ojos para contemplar la tragedia que se estaba desarrollando: dos moles de metal en movimiento, un choque seco, la explosión de los tanques del combustible y el incendio que se extendió en un área de cuarenta metros a la redonda.

“En el momento en que se produjo el choque hubo un gran desplazamiento de los dos aviones que quedaron casi juntos y envueltos en una bola de fuego”, relató días después Juan Bautista Isaza Misas, uno de los testigos, quien fue al aeropuerto para despedir a un amigo que viajaba a Bogotá en el avión Manizales de la SCADTA, el otro trimotor que chocó con el F-31 de la SACO.

Acta del levantamiento

La comisión de cuatro médicos nombrada por las autoridades municipales en calidad de peritos para que hicieran el levantamiento de los cadáveres llegó al sitio de la tragedia a las cinco y treinta de la tarde para cumplir con sus funciones. .Hecha la diligencia, los médicos Antonio José Ospina, Luciano Restrepo Isaza, Julio Ortiz Velásquez y Luis Carlos Velázquez enviaron al prefecto encargado del caso el Acta de Levantamiento de los Cadáveres del Siniestro de Aviación del 24 de junio de 1935. En el Acta se hace una enumeración de cada uno de los despojos que fueron levantados.

En el numeral del 11 del Acta se dice:
“Seguidamente fue levantado el cadáver de Carlos Gardel hallado boca abajo y pisado por las válvulas de uno de los motores. Tiene una cadena de oro sin reloj, como especie de pulsera, en una muñeca. Colgada de la ropa, una cadena con unas llaves y una chapetica que tiene una leyenda, así: Carlos Gardel -Juan Juárez 735- Buenos Aires. A un lado del cadáver, papeles quemados y uno de ellos con anotaciones de la música que debían tocar sus gui-tarristas en Cali.”

Junto al cantante, y quemadas en los bordes, se encontraron las partituras originales de la música de Cuesta abajo.

Las pertenencias de Carlos Gardel

En el Inventario General de los objetos hallados bajo las ruinas de los trimotores Manizales y F-31, aparecen las pertenencias identificadas de cada uno de los pasajeros.

En el título del inventario correspondiente a Gardel, figura:

“Propiedades de Carlos Gardel:

“-Ocho espuelas de gaucho para teatro que usaba Carlos Gardel, que contienen doce monedas de oro de distintos países.

“-Una chapeta perteneciente a la faja que usaba Gardel en la cintura y que contiene una moneda de oro de veinte dollars en el centro y a sus alrededores seis monedas de oro de distintos valores; y once más de la República Argentina, de valor de cinco pesos oro cada una. Tiene también, once estrellas y doce argollas de oro.

“-Cuatro chapetas de metal blanco, para cinturones de lujo.

“-Setenta y tres chapetas de plata con incrustaciones de oro en el centro, con las cuales estaba adornada la faja de Gardel.

“-Cuarenta y seis bolivianas, de veinte centavos cada una, que servían para adorno de los vestidos de teatro.

“-Un saldo de polvos, pomadas y otros ingredientes que servían para el maquillaje.

“-Un lote de papeles de música.

“-Dos cortaúñas.

“-Una pulsera de oro.

“-Una cadena fina con tres llaves.

“-Dos chapetas de oro con las iniciales C. G..

“-Un puñal con estuche o cu-bierta de plata, con chapetas e incrustaciones de oro.

“-Cuatro tijeras pequeñas. ”

“-Un par de guantes de cuero”.

“-Cuatro calzadores de metal”.

“- Una chequera en blanco”.

“-Un pasaporte expedido en Francia y varias cartas de sus amigos.”

El parte médico expedido por los galenos del anfiteatro municipal a los 15 días de ocurrido el accidente del Aeropuerto Las Playas hace una minuciosa descripción del estado de los cuerpos y de las causas que determinaron los decesos.

En el cuaderno Tres del sumario que reposa en el Juzgado Segundo Superior de Medellín, se describe así la autopsia practicada a Gardel:

“11: Carlos Gardel, hallado de cúbito ventral bajo las válvulas de un motor; de cuarenta y ocho años de edad; uruguayo, de la ciudad de Tacuarelo, provincia de Montevideo (nacionalizado en la Argentina). Identificado por el buen estado de la dentadura, una cadena al parecer de oro, sin reloj, en la muñeca izquierda: un chaleco abullonado con plumas, y por una cadena fina pendiente de la ropa con unas llaves y una chapetica con esta leyenda: Carlos Gardel – Juan Juárez 735 – Buenos Aires. Presenta quemaduras de cuarto, quinto y sexto grado generalizadas, y sangre en la región temporal, el pómulo y el ojo derechos. Por causa de la quemadura están descubiertas las costillas en la cara externa del hemitórax derecho, el tercio inferior del fémur de este lado, el tercio inferior del fémur izquierdo y la tibia del mismo lado, debido a carbonización de los tejidos blandos que lo cubrían -, igualmente, por causa de la incineración faltan ambos pies”.

Las causas del accidente

En cuanto a lo que hace relación a las causas del accidente, los gardelianos que teorizan desde todos los puntos del mundo barajan varias causas distintas.

La explicación que cuenta con más seguidores, y que ha sido la más difundida de todas, tuvo su origen en la comisión técnica que realizó la investigación a pedido expreso del presidente de la República de ese entonces, Alfonso López Pumarejo.

Esta Comisión, de la cual formaban parte Germán Olano (director general de Aviación), Luis Gómez Grajales (jefe del Departamento de Aviación Civil), Jorge Méndez Calvo (jefe de Control de Aviación Civil) y Leopoldo Monroy (ingeniero de Control de Aviación Civil), concluyó que el accidente se debió a una inesperada corriente de aire y a deficiencias de las pistas del Aero-puerto Las Playas.

En oficio enviado a la Fiscalía Segunda Superior en la fecha del 14 de octubre de 1936, decían: “…el accidente se debió únicamente a dos causas ajenas al control de las personas que llevaban el comando de los trimotores F-31 y Manizales: Deficiencias topográficas y aerológicas del aeródromo y a la aparición súbita de una corriente de aire que se presentó unos diez segundos antes de ocurrir el accidente, con una intensidad de 6-7 Beaufort y en dirección suroeste”.

Nota: El diario, en el informe, menciona, otras causas probables de accidente. A saber:

1) Que el piloto Samper Mendoza perdió el control de la máquina al recibir un balazo disparado por Gardel tras una discusión por una hermosa y misteriosa mujer que ambos se disputaban.

2) Que el avión llevaba más peso del permitido.

3) Que el piloto Samper Mendoza estaba completamente borracho.

4) Que el piloto recibió un balazo disparado por Le Pera destinado a Gardel (tras una discusión por razones económicas) y que el cantor logró esquivar.

5) Que un ex empleado de la compañía colombo-alemana SCADTA cometió un acto de sabotaje contra el avión de la compañía colombiana SACO.

La comisión investigadora descartó cada una de estas posibilidades.

La Última carta

Del libro “Carlos Gardel, la verdad de su vida”, de Armando Defino. Recibió esta carta al día siguiente de la muerte de El Zorzal.

“Bogotá, 20 de junio de 1935. Querido Armando: Tuve el gusto de encontrar en el Consulado cuatro cartas tuyas y te imaginarás con qué ansiedad me mandé tus relatos. Desde luego, me afectó extraordinariamente la noticia de la muerte del pobre Alfredo Deferrari, a quien yo le hubiera dado cien años de vida por excelente condición. Ya mandé el pésame a la familia y te ruego que vos también expreses a esa pobre gente, todo mi pesar. Cuando el pobre había encontrado la felicidad en su hogar recién construido ocurre esta injusta desgracia… Que Dios le ampare… Las noticias que enviaste sobre el El día que me quieras me produjeron mucho placer. Yo vi la película aqué en Bogotá, en privado y Paramount de ésta está loca con el film. ¡Con decirte que van a lanzarlo en cinco teatros al mismo tiempo en una ciudad donde hay apenas quince cines!… A mí la película me volvió a causar una impresión inmejorable y sigo creyendo que es mi mejor trabajo cinematográfico y que hemos matado el punto con las canciones. Me alegra la noticia de que se estrena en julio y espero que llegaré con los laureles fresquitos a Buenos Aires. Acerca de Tango Bar a pesar de la carnicería, resultó un formidable éxito en una privada dada en New York.

“Como se acerca el momento en que se estrenará El día que me quieras estate atento sobre la música. Yo creo que esas canciones pegarán el gran golpe y que Cuesta abajo pasará al olvido. Lo mismo te digo acerca de los discos. Teneme al tanto de esas cosas… Ahora la vamos viajando en avión y ya te imaginarás el fierrito de los guitarristas… elogian la comodidad y la rapidez del avión pero no ven la hora de largar. Hay que ver las risas de conejo de todo el personal cuando se meten en los trimotores… Saludame a todos los tuyos, a los buenos amigos. Antes de salir del Panamá te escribiré otra vez. Espero noticias tuyas en Cuba. Un gran abrazo querido viejo… CARLOS.”

Fuente:  HISTORY CHANELL / EL MUNDO DE MEDELLIN / WIKIPEDIA/ DIARIO EL TIEMPO

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