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Pintura de la vieja escuela, por Steve Hudson.

De golpe nos parece mentira estar frente a un sobreviviente del cuarteto de los primeros boxeadores que dio Cartagena, que entraron a la galería de ser considerados los pioneros del pugilismo en la Ciudad Heroica, por allá en la década del veinte de este siglo.  Nos sentimos suspendidos en el tiempo, porque la ocasión de dialogar con Rafael Guerra, mejor conocido como “Young War”, la consideramos en un momento casi que imposible, y es como si de pronto volviéramos a la realidad.  Estamos ante un testigo de la historia del boxeo colombiano, un protagonista clave del nacimiento del pugilismo nacional.  Quizás, para darnos fuerza espiritual en este encuentro, nos hicimos acompañar de un veterano dirigente ya retirado, el señor Jacobo Jackson, quien guarda una relación de amistad con “War” desde hace 70 años.

Su primera pelea

Está casi por cumplir una edad que ya es exótica en nuestro país.  En el mes de agosto llega a los 93 años.  “Yo soy del barrio de Getsemaní, nací en la calle de San Antonio y me inicié en las actividades deportivas jugando béisbol en la plaza de la Trinidad, las que eran organizadas por los Hermanos Cristianos.  En ese entonces tenía 13 años.  Sé que me ponían a jugar en la segunda base y a veces en la tercera, pero no recuerdo como se llamaba el equipo.  Hace tántos años…”

‘Young War’ se queda pensativo, como tratando de obligar a su memoria que despierte, como queriendo buscar en el anaquel de los recuerdos la gaveta que tiene almacenada la información.  “No, no puedo acordarme, es difícil”.  Este episodio se va a repetir en muchos pasajes del reportaje, es comprensible y lo entendemos, y por eso, tratamos de llevarlo por el camino que le fuera más fácil a sus recuerdos.  “También me gustó el ciclismo y en unas competencias organizadas en las fiestas de noviembre, me gané una bicicleta de carreras.  Pero esa afición no me duró mucho tiempo, porque al poco rato ya estaba en el boxeo, que apenas empezaba.  En las librerías se conseguían revistas y libros que venían de Cuba, con lecciones y datos interesantes que yo leía.  Me dediqué a la gimnasia y a practicar el boxeo.  Un grupo de muchachos nos reunimos en la casa de Armando González a entrenar.  Ahí les enseñé a “Pacho Tous” y al “Tuerto” Mutis.  “Luego me fui con Armando, Vicente De la Peña y Mahoma (Gerónimo Anaya) al Gimnasio de don Andrés Gómez que estaba situado en el Boquetillo.  Habían buenos implementos y allá recibimos muchas lecciones y nos convertimos en los primeros boxeadores de Cartagena”.

Debemos señalar, que el 23 de agosto del año 25, en Cartagena se reinauguró la temporada boxística después de casi dos años de receso.  En el viejo Circo de Toros, se enfrentaron en la pelea estelar el samario Luis Cuello y “Mahoma”, mientras que en la preliminar Rafael Guerra hizo su debut frente al ecuatoriano Roberto Lara.  Guerra pesó 134 libras y el extranjero 145.  La decisión fue un empate en seis asaltos, pero se dijo “que fue una de las primeras injusticias cometidas en Cartagena”.

“Yo me acuerdo que el público gritaba por el fallo.  La gente me vio ganar, pero bueno, uno peleaba por afición y porque le gustaba.  Después me enfrenté con Andrés Hernández y le gané por nocaut.  Me llevaba 15 libras, pero yo era técnico y lo superé.  En esa pelea me pagaron dos pesos.  Fíjese que en ese tiempo no había nada de implementos, y entre nosotros teníamos que prestarnos las cosas para poder pelear”.

En muchos deportes

Además de ciclista, nadador, remero, beisbolista y boxeador, Guerra también fue basquetbolista.  Integró un equipo llamado “A.B.C.” y tuvo, como compañeros, entre otros, a Campo Elías Gutiérrez, Carlos Félix, Antonio Lorduy y el famoso “Perro” Sánchez.  “Hice pocas peleas, porque lo que más me gustaba era enseñar.  Leía mucho.  Con la llegada de boxeadores panameños la técnica fue mejorando.  Todavía recuerdo la pelea de Arosemena y Pitts, inolvidable. En las prácticas yo ayudaba a Fernando Fiorillo y Víctor Semprúm, dos boxeadores barranquilleros que hicieron campaña, aquí en Cartagena”.  Las intervenciones de Jacobo Jackson ayudan a refrescar muchos hechos escondidos en la memoria de Guerra.  Una anotación de aquel le hace prender el bombillo de los recuerdos a nuestro interlocutor.  “Caramba Jacobo pero tienes la memoria fresca, sin embargo, no sé qué me pasa, ¿será la edad?”  Es una pregunta que ‘Young War’ se hace, y se queda sin respuesta.  Él lo sabe, todos lo sabemos.

A finales de la década del 20, en Cartagena se produjo lo más grande de esa época.  Emergieron dos figuras del entarimado.  José Carreazo, conocido como “Chocolate Cartagenero”, peso pluma y Johnny Medrano, un bocachiquero peso Welter. “A ambos los hice y los dirigía.  Daba gusto trabajar con ellos.  ‘Chocolate’ tenía una calidad tremenda, un boxeo fino, se movía mucho, la izquierda la manejaba bien.  Se anticipó a Bernardo Caraballo.  En esta época hubiera sido grande.  Al público le gustaba verlo pelear.  Todas sus peleas eran espectaculares y la que más recuerdo fueron las que hizo con “Black Bill” (Evelio Valdez) y el samario Martín Manjarrés.  En esta última, cada uno se cayó cuatro veces y ocurrió que ambos se noquearon al mismo tiempo.  Dieron empate.  Tenía estampa, hubiera llegado lejos, pero se ahogó en el Canal del Dique.

“De Medrano le cuento que boxeaba y pegaba recio.  Noqueó al cubano Serafín Centeno, a los panameños “Kid Martín” y Len Leonard, a “Pacho” Tous” y a otros”.  Hablar de sus dos pupilos emociona a Guerra, se le nota que ha retrocedido 60 años y se ve trasladado al Circo de la “Serrezuela”.  Recordar es vivir.  “Mi compañero de trabajo era Mahoma”.  “Otra afición que tuve fue la de ser remero.  Tenía una lanchita llamada Regina y solo, iba manejando un par de remos a Bocachica, ida y vuelta, saliendo de el Arsenal.  Lo hacía para demostrarle al público que yo lo podía hacer.  A veces me cogía un maretero fuerte, pero me hice experto en torearla.  Fui a las Olimpiadas del 35 a Barranquilla y nadie quiso competir en remos”.  “Este ojo que perdí no fue por el boxeo.  Ocurrió que iba atrás en un camión a un paseo por La Boquilla y en la carretera había unas matas de trupíllo.  Una de las ramas me tropezó y la espina se me metió en el ojo y me lo dañó.  Fui a Panamá a verme y allá me lo sacaron.  Eso hace más de 40 años.  Desde entonces estoy tuerto”.

Antes, mejor

“Los boxeadores de antes eran de otra clase, ‘John Bill’ fue muy bueno; ‘King Kong’ era fuerte; ‘Cisco Kid’ se movía y pegaba, oiga ese chiquito era bueno; ‘Dunlop’ era pegador pero no técnico; Austin, fuerte pegador, lo mismo que ‘Chico de Hierro’; ‘Joe Cucú’ se movía pero no pegaba; ‘Manolete’ era muy habilidoso y veloz”.  Es un análisis rápido que hace Guerra de los peleadores de los 30 y 40.  “No tengo nada de fotos ni recuerdo alguno.  Todo se dañó, que lástima”.  “Young War”, cuyo remoquete le vino por la traducción de su apellido al inglés, considera que el boxeo es una profesión peligrosa, que no le dejó nada, sólo unos recuerdos que se van esfumando al paso del tiempo.  Hasta hace poco tiempo conservaba, casi como reliquia, un pedacito de la lona utilizada en la pelea entre Joe Louis y Billy Conn.  “No sé qué se hizo, se perdió o se desbarató con el tiempo”.  En la segunda mitad de la década de los 30 fue empresario de boxeo y montó muchas carteleras en Cartagena. En otros tiempos se dedicó a la poesía.  Son muchos los sonetos de su autoría, especialmente se los escribía a sus amigos.  Por más de diez años promocionó las carteleras boxísticas a través de hojas volantes.  También le haló al periodismo, escribiendo notas de boxeo en “El Universal”.

“Estoy satisfecho de la vida, ya no espero nada”.  Como un guerrero retirado en sus cuarteles de invierno está Rafael Guerra.  Pasando los 90 años de vida sin más futuro que el presente.  Se siente feliz que nos hubiéramos acordado de su existencia y se lamenta de no habernos podido colaborar mejor.  No importa, haberlo encontrado y visto fue suficiente, más bien fue hallar el eslabón perdido del boxeo colombiano.

Rafael Guerra murió el 8 de Agosto de 1996. La entrevista fue realizada en 1993.

Acerca de la pintura

Su autor, Steve Hudson es un pintor americano nacido en Alaska. Su obra está dedicada a la figura humana (en especial la temática de la lucha y el boxeo) realizada con una fuerza excepcional, muy como en la vieja escuela realista americana.

Fuente: DIARIO EL UNIVERSAL

 

09/15/2017
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